La guerra contra la verdad alcanza su clímax

Por Paul Krugman / Cuba y la Economía 
Comencé a escribir una columna para The Times allá por el año 2000. Se suponía que mi tema era la economía y los negocios. Pero no pude evitar notar que uno de los aspirantes a la presidencia de ese año estaba haciendo afirmaciones falsas sistemáticamente sobre sus propuestas políticas. George W. Bush siguió insistiendo en que sus recortes de impuestos

favorables al uno por ciento estaban dirigidos a la clase media, y su plan para privatizar el Seguro Social simplemente desechó las obligaciones del sistema con los estadounidenses mayores.
En ese momento, sin embargo, mis editores me dijeron que no era aceptable usar la palabra “mentir” al escribir sobre candidatos presidenciales.
Sin embargo, a estas alturas, creo que la mayoría de los observadores informados finalmente han decidido que está bien informar el hecho de que Donald Trump miente constantemente.
Muchas de las mentiras son triviales, a menudo extrañamente, como las repetidas afirmaciones de Trump de haber recibido un premio que ni siquiera existe . Pero el presidente ha cerrado la campaña de este año con dos mentiras enormes y peligrosas, y hay muchas razones para temer que esta semana lanzará una tercera gran mentira, quizás incluso más peligrosa que las dos primeras.
La primera gran mentira es la afirmación de que Estados Unidos está siendo amenazado por hordas de «alborotadores, saqueadores, incendiarios, agarradores de armas, quemadores de banderas, marxistas».
Cualquiera que camine por las “ jurisdicciones anarquistas ” de Nueva York o Seattle puede ver con sus propios ojos que no está sucediendo nada como esto. Y los datos confirman lo obvio. Un estudio sistemático encontró que las protestas de Black Lives Matter del verano fueron abrumadoramente pacíficas, y que «la mayor parte de la violencia que tuvo lugar fue, de hecho, dirigida contra los manifestantes de BLM».
Ah, y Trump sigue afirmando que Joe Biden no condenará la pequeña cantidad de violencia que realmente ha sucedido, cuando Biden, de hecho, hizo exactamente eso .
Por eso, Trump quiere que los estadounidenses estén aterrorizados por una amenaza que solo existe en su imaginación. Al mismo tiempo, quiere que ignoremos la amenaza real de Covid-19.
En los últimos meses, Trump ha abandonado efectivamente cualquier esfuerzo por limitar la propagación del coronavirus. De hecho, ha estado promoviendo activamente esa difusión. Un estudio confiable de Stanford estimó que las manifestaciones de Trump, que involucran a un gran número de personas que gritan juntas, la mayoría desenmascaradas, han causado alrededor de 30.000 infecciones y 700 muertes.
Pero Trump quiere que los estadounidenses crean que la pandemia, que mató a más estadounidenses el mes pasado de los que son asesinados en un año típico, es una noticia falsa. Estamos » dando la vuelta a la esquina «, insiste, incluso cuando las infecciones y las hospitalizaciones aumentan a un ritmo aterrador. Los medios de comunicación hablan sobre “Covid, Covid, Covid” solo porque están tratando de atraparlo. Los médicos están inflando el número de muertos reportados porque quieren ganar más dinero.
Estas grandes mentiras son inmensamente destructivas, y no solo porque conduzcan a malas políticas. Nos guste o no, la retórica presidencial afecta el comportamiento de millones de estadounidenses.
Las mentiras de Trump sobre una amenaza anarquista han animado a los supremacistas blancos, incluidos los terroristas nacionales. Su desestimación de la amenaza pandémica, su burla de las medidas de precaución como el uso de máscaras, han contribuido mucho a ayudar a que se propague el coronavirus.
Pero lo peor puede estar por llegar.
Es posible, apenas, que Trump gane legítimamente la reelección, aunque esto requeriría que las urnas estén mucho más lejos de lo que estaban en 2016. Si eso no sucede, sin embargo, es casi seguro que se negará a hacerlo y aceptar la derrota en silencio.
A menos que pierda de forma aplastante, ha indicado que intentará robar la elección bloqueando el recuento de votos de Biden, con la ayuda de jueces partidistas. No creo que tenga éxito, pero desearía estar seguro de eso.
¿Y si no logra mantenerse en la oficina? Todos sabemos lo que probablemente vendrá después: afirmaciones de que le robaron. Afirmará que millones de personas votaron ilegalmente; después de todo, lo hizo después de las elecciones de 2016 , negando haber perdido el voto popular. Probablemente dirá que millones de votos de Trump fueron descartados de alguna manera; después de todo, ya ha hecho la falsa afirmación de que las boletas están siendo «arrojadas a los ríos».
Y encontrará una audiencia receptiva. Los pronosticadores profesionales han considerado a Biden como el gran favorito durante mucho tiempo, pero según una encuesta de Gallup de finales de septiembre , el 90 por ciento de los republicanos esperan que Trump gane. Si pierde, nuestra derecha conspirativa reaccionará con sorpresa y rabia.
El resultado inmediato puede muy bien ser una ola de violencia y destrucción de propiedades: los partidarios de Trump se involucran en el comportamiento que atribuyen falsamente a los manifestantes de Black Lives Matter. Pero esa es la parte que menos me preocupa.
No, el peligro realmente grande es que millones de nuestros ciudadanos probablemente aceptarán una versión estadounidense del mito de la » puñalada por la espalda » que cobró gran importancia después de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, alegando que los militares fueron traicionados por el gobierno civil. Y esos votantes pueden terminar eligiendo al próximo candidato presidencial del Partido Republicano.
The Times se compromete a publicar una diversidad de cartas al editor. Nos gustaría saber qué piensa sobre este o cualquiera de nuestros artículos. A continuación se ofrecen algunos consejos . Y aquí está nuestro correo electrónico: letters@nytimes.com .

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