La cifra de visitantes de EE.UU. a Cuba subió a un 80 % en primer semestre

La cifra de visitantes de EE.UU. a Cuba subió a un 80 % en primer semestre

Un total de 136.913 estadounidenses visitaron Cuba en el primer semestre de 2016, casi un 80 % más que en el mismo periodo del año anterior, aunque todavía no pueden viajar como turistas.

Un total de 136.913 estadounidenses visitaron Cuba en el primer semestre de 2016, casi un 80 % más que en el mismo periodo del año anterior, aunque todavía no pueden viajar como turistas sino bajo alguna de las doce categorías autorizadas por el Gobierno de ese país.

En la primera mitad del año llegaron a Cuba 2,15 millones de visitantes, con los turistas canadienses a la cabeza, seguidos de la comunidad cubana, que vive en el exterior, según los últimos datos de turismo publicados en la Oficina Nacional de Estadística e Información de la isla (ONEI).

Las visitas de estadounidenses a Cuba se espera que crezcan más en el segundo semestre, ya que desde el 31 de agosto se restablecieron los vuelos regulares entre los dos países, a precios entre 100 y 200 dólares, mucho más baratos que los vuelos chárter que conectaban los dos países, por más de 500 dólares.

A partir del 1 de diciembre se restablecerán los vuelos comerciales desde La Habana con varias ciudades de EE.UU., ya que las rutas directas que están operando desde septiembre son desde otras ciudades de Cuba como Santa Clara, Camag ey, Cienfuegos y Varadero, pero no desde la capital.

También ha favorecido el crecimiento de visitantes provenientes de EE.UU. el inicio de los cruceros desde ese país, que comenzaron en mayo con la llegada del barco Adonia, de la compañía Fathom (filial de Carnival), en el que los pasajeros no viajan aún como turistas sino amparados en la categoría de viaje educativo “pueblo a pueblo”.

Según los cálculos de algunos analistas, cuando se levante la prohibición de EE.UU. a sus ciudadanos de viajar a la isla como turistas, podrían llegar en un primer momento hasta dos millones de estadounidenses al año, cifra que podría alcanzar los cinco millones a medio plazo, informa la Agencia Cubana de Noticias.

Cuba experimenta en los últimos años un “boom” del turismo y alcanzó al cierre de 2015 el récord de los 3,5 millones de turistas, cifra que este año espera superar con 3,7 millones.

Ante el crecimiento de las visitas a la isla, está previsto que se edifiquen 108.000 nuevas habitaciones hasta el año 2030, de las cuales 30.000 contarán con participación de capital foráneo.

Según los últimos datos de la ONEI, Cuba ingresó en el primer semestre del año más de 1.200 millones de dólares por turismo -segunda fuente de ingresos del país- lo que representa un crecimiento de 15 % respecto al mismo periodo de 2015.

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